Thursday, October 21, 2010



 It's a good news/bad news situation for believers in the 2012 Mayan apocalypse.

The good news is that the Mayan "Long Count" calendar may not end on Dec. 21, 2012 (and, by extension, the world may not end along with it). The bad news for prophecy believers? If the calendar doesn't end in December 2012, no one knows when it actually will - or if it has already. (read more)

A new critique, published as a chapter in the new textbook "Calendars and Years II: Astronomy and Time in the Ancient and Medieval World" (Oxbow Books, 2010), argues that the accepted conversions of dates from Mayan to the modern calendar may be off by as much as 50 or 100 years. That would throw the supposed and overhyped 2012 apocalypse off by decades and cast into doubt the dates of historical Mayan events. (The doomsday worries are based on the fact that the Mayan calendar ends in 2012, much as our year ends on Dec. 31.)

The Mayan calendar was converted to today's Gregorian calendar using a calculation called the GMT constant, named for the last initials of three early Mayanist researchers. Much of the work emphasized dates recovered from colonial documents that were written in the Mayan language in the Latin alphabet, according to the chapter's author, Gerardo Aldana, University of California, Santa Barbara professor of Chicana and Chicano Studies.

[Related: More details on the Mayan Calendar and 2012 prophecy]

Later, the GMT constant was bolstered by American linguist and anthropologist Floyd Lounsbury, who used data in the Dresden Codex Venus Table, a Mayan calendar and almanac that charts dates relative to the movements of Venus.

"He took the position that his work removed the last obstacle to fully accepting the GMT constant," Aldana said in a statement. "Others took his work even further, suggesting that he had proven the GMT constant to be correct."

But according to Aldana, Lounsbury's evidence is far from irrefutable.

"If the Venus Table cannot be used to prove the FMT as Lounsbury suggests, its acceptance depends on the reliability of the corroborating data," he said. That historical data, he said, is less reliable than the Table itself, causing the argument for the GMT constant to fall "like a stack of cards."

Aldana doesn't have any answers as to what the correct calendar conversion might be, preferring to focus on why the current interpretation may be wrong. Looks like end-of-the-world theorists may need to find another ancient calendar on which to pin their apocalyptic hopes.

Είναι μια καλή είδηση / κακή είδηση για τους πιστούς στην αποκάλυψη των Μάγιας για το 2012.

Τα καλά νέα είναι ότι το ημερολόγιο δεν μπορεί να τελειώνει στις 21 του Δεκέμβρη 2012 (και κατ' επέκταση, ο κόσμος δεν μπορεί να τελειώνει μαζί με αυτό). Τα κακά νέα για τους πιστούς των προφητειών;
Εάν το ημερολόγιο δεν τελειώνει το Δεκέμβριο του 2012, κανείς δεν γνωρίζει πότε πραγματικά θα τελειώσει - ή εάν έχει ήδη.

Μια νέα κριτική, που δημοσιεύθηκε σαν ένα κεφάλαιο στο νέο βιβλίο "Ημερολόγια και Χρόνια ΙΙ: Αστρονομία και Χρόνος στον αρχαίο και το μεσαιωνικό Κόσμο "(Oxbow Books, 2010), υποστηρίζει ότι οι σημερινές μετατροπές ημερομηνιών από το ημερολόγιο των Μάγιας στο σύγχρονο, μπορεί να είναι ανακριβές 50 ή 100 χρόνια. Κάτι τέτοιο θα ακύρωνε την υποτιθέμενη Αποκάλυψη 2012 κατά δεκαετίες και θέτει υπό αμφισβήτηση τις ημερομηνίες των ιστορικών γεγονότων των Μάγιας. (Οι ανησυχίες για την Ημέρα της Κρίσεως βασίζονται στο γεγονός ότι το ημερολόγιο των Μάγιας τελειώνει το 2012, και η χρονιά μας λήγει στις 31 Δεκεμβρίου.)

Το ημερολόγιο των Μάγιας μεταφράστηκε στο σημερινό Γρηγοριανό ημερολόγιο με έναν υπολογισμό που ονομάζεται σταθερά GMT, που ονομάστηκε για τα τελευταία αρχικά τριών προηγούμενων ερευνητών. Μεγάλο μέρος του έργου τόνιζε ημερομηνίες που ανακτήθηκαν από αποικιακά έγγραφα που γράφτηκαν στη γλώσσα των Μάγιας με το λατινικό αλφάβητο, σύμφωνα με τον συγγραφέα Gerardo Aldana, University of California, Santa Barbara καθηγητού Μεξικανικών Σπουδών.

Αργότερα, η σταθερά GMT ενισχύθηκε από τον αμερικανικό γλωσσολόγο και ανθρωπολόγο Floyd Lounsbury, ο οποίος χρησιμοποίησε στοιχεία από τον πίνακα Dresden Codex Venus Table, ένα ημερολόγιο και αλμανάκ των Μάγιας που καταγράφει ημερομηνίες σε σχέση με τις κινήσεις της Αφροδίτης. "Πήρε τη θέση ότι το έργο του αφαιρεί το τελευταίο εμπόδιο για την πλήρη αποδοχή της σταθεράς GMT", ο Aldana είπε σε μια δήλωση.
Άλλοι ώθησαν την εργασία του ακόμα περισσότερο, γεγονός που υποδηλώνει ότι είχε αποδειχθεί η σταθερά GMT σωστή."

Αλλά σύμφωνα με τον Aldana, τα αποδεικτικά στοιχεία του Lounsbury απέχουν πολύ από το να είναι αδιαμφισβήτητα.
"Εάν ο πίνακας Αφροδίτη δεν μπορεί να χρησιμοποιηθεί για να αποδειχθεί η GMT όπως ο Lounsbury προτείνει, η αποδοχή της εξαρτάται από την αξιοπιστία των επιβεβαιωτικών δεδομένων».
Ότι τα ιστορικά στοιχεία, είπε, ήταν λιγότερο αξιόπιστα από τον ίδιο τον πίνακα, προκαλώντας το επιχείρημα για την σταθερά GMT να πέσει "σαν μια στοίβα χαρτιά."

Ο Aldana δεν έχει καμία απάντηση ως προς το ποια είναι η σωστή μετατροπή του ημερολογίου, προτιμώντας να επικεντρωθεί στο γιατί η τρέχουσα ερμηνεία μπορεί να είναι λάθος. Φαίνεται ότι οι
οπαδοί της θεωρίας του τέλους του κόσμου μπορεί να χρειάζεται να βρούν ένα άλλο αρχαίο ημερολόγιο στο οποίο να προσάπτουν τις Αποκαλυπτικές ελπίδες τους.